Kruispunt: Schouder aan Schouder

Zondag 22 september om 23.10 uur zendt KRO-NCRV op NPO2 de Kruispunt documentaire Schouder aan Schouder uit over 3 internationale mensenrechtenactivisten die op adem komen in Nederlandse Shelter City steden. Eén van hen is Mary die drie maanden in Nijmegen verblijft om krachten op te doen voor haar strijd voor betere rechten en veiligheid van de LHBTI-gemeenschap in Zimbabwe. Deze maand ontvangt Shelter City zijn honderdste gast.

Tot rust komen en volledig jezelf kunnen zijn, veiligheidstrainingen volgen zodat bedreigingen per telefoon stoppen, studenten toespreken over jouw roerige leven. Aristênio uit Brazilië, Mary uit Zimbabwe en Vincent uit Kenia zijn mensenrechtenactivisten die tijdelijk in Nederland verblijven om tot rust te komen. In Kruispunt een openhartige reportage over de kracht en de risico’s van deze dappere strijders en over de bijzondere vriendschappen die tijdens hun Shelter City verblijf ontstaan.

Shelter City is een landelijk initiatief waarbij moegestreden buitenlandse activisten drie maanden op adem kunnen komen in één van de twaalf deelnemende Nederlandse steden. Maar ze krijgen ook trainingen om na terugkeer hun werk beter en veiliger te kunnen doen. Deze maand ontvangt Shelter City zijn honderdste gast.

Ruimte
Al meer dan twintig jaar zet Mary (50) zich in voor de LHBTI-gemeenschap in Zimbabwe. Ze heeft het zwaar, moet bijtanken. Daar krijgt ze alle ruimte voor. Vrijwilligers Saray en Jan zorgen dat Mary ontspanning vindt, maar ook dat zij haar verhaal kan vertellen. Ze houdt een emotionele toespraak op de universiteit en beroert hiermee alle aanwezigen. Haar verblijf in Nijmegen is niet alleen maar leuk; ze krijgt slecht nieuws, er zijn activisten in haar land opgepakt. Dat zorgt voor angst, maar ook voor de wil om weer terug naar haar roots te gaan.

Vincent, Aristênio en Mary

Elke activist krijgt een buddy toegewezen. Nienke en Olle uit Groningen begeleiden de jonge leraar Aristênio (27). Hij komt uit de favela’s van Rio de Janeiro en moet thuis altijd op zijn hoede zijn. Vorig jaar nog werd een collega-activiste vermoord. Net als deze vrouw komt Aristênio op voor de arme, bijna rechteloze zwarte bevolking. “Elk kwartier schiet de politie iemand dood”, vertelt Aristênio. Nienke en Olle raken geïnspireerd door zijn moed, waardoor er een blijvende vriendschap tussen hen ontstaat.

Vincent (28) kan in Kenia niet openlijk zijn geloof belijden omdat hij op mannen valt. Hij worstelt met de manier waarop hij zijn liefde voor God kan vormgeven. Tijdens zijn tijd in Nederland leert hij die weg te vinden. In Maastricht kan hij even volledig zichzelf zijn, ook in de kerken die hij daar bezoekt.

Kruispunt, zondag 22 september om 23.10 uur op NPO 2.

Tiende Shelter City gast: William

NIJMEGEN – Shelter City Nijmegen verwelkomt op 16 september haar tiende gast: mensenrechtenverdediger William, een milieuactivist uit Oeganda. Gedurende drie maanden zal William te gast zijn om tot rust te komen, kennis op te doen en bewustwording te creëren onder Nijmegenaren over mensenrechten.

William is de oprichter van Friends of ZOKA, een organisatie die staat voor het beschermen, behouden en duurzaam managen van het Zoka Forest. Door zijn werk ervaart hij problemen in zijn thuisland. Het Zoka Forest is het enige regenwoud in Noord-Oeganda en wordt bedreigd door illegale houtkap. Verder speelt het Zoka Forest een belangrijke rol in biodiversiteit, het verminderen van klimaatverandering en het ondersteunen van het levensonderhoud van de lokale gemeenschappen.

Tijdens zijn tijd in Nijmegen zou hij graag kennis willen maken met mensen, bedrijven, non-gouvernementele organisaties en instituties die ook geïnteresseerd zijn in de mensenrechtenstrijd  en de strijd in Oeganda. Bovendien wil hij meer leren over mensenrechten om zijn algemene kennis hierover te verbreden.

Ter ere van het 5-jarige jubileum van Shelter City Nijmegen en de aanwezigheid van William, wordt er in december een mini-symposium gehouden. Dit symposium zal plaatsvinden op 3 december.

Shelter City tijdens de Vierdaagse

SPONSOR SHELTER CITY NIJMEGEN, WAAR MENSENRECHTENVERDEDIGERS WÉL IN VRIJHEID KUNNEN SPREKEN

12 Nederlandse Shelter Cities bieden internationale mensenrechtenverdedigers zoals journalisten, gemeenschapsleiders, advocaten, kunstenaars en wetenschappers die mensenrechtenschendingen in hun thuisland bestrijden, tijdelijke opvang, training en veiligheid. Aankomend najaar wordt Shelter City Nijmegen 5 jaar en ontvangen we de tiende mensenrechtenverdediger. Hij/zij wordt voor drie maanden opgevangen in onze mooie stad.

De gasten van Shelter City Nijmegen weigeren zich de mond te laten snoeren en komen op voor de rechten van anderen, óók als dat hun eigen leven in gevaar brengt. Zo ook de laatste Shelter City gast: Mary, een LBTI-activiste uit Zimbabwe. Haar organisatie Rise Above, Women’s Organisation (RAWO) richt zich op seksuele en reproductieve rechten, geeft HIV en abortus voorlichting, en strijdt voor empowerment van de Zimbabwaanse LBTI-gemeenschap.

“It is only us that can fight for our rights and freedoms – help us do that” – Mary

U kunt zich als Vierdaagse wandelaar aansluiten bij team Shelter City Nijmegen of u kunt een donatie doen op NL88 ABNA 0518 4551 49 t.n.v. Stichting Wijland 2040 o.v.v. Vierdaagse Actie Shelter City.

 “Help RAWO remain relevant and necessary as we campaign for the protection of LBTIQ+ persons in Zimbabwe” – Mary

Voor meer informatie of vragen:
www.sheltercity.nl/nijmegen   sheltercitynijmegen@bureauwijland.nl
of contacteer Else Giesbers via +31 (0) 6 45 65 86 82.

Afscheid van Shelter City gast Mary

Afgelopen week hadden we het afscheidsevenement van onze negende Shelter City gast Mary. Dit werd gevierd in het Roze Huis te Nijmegen, waar ongeveer 50 mensen aanwezig waren om Mary een goede reis te wensen. 

Tijdens het evenement hebben een aantal sprekers hun woorden aan Mary gericht. Na het welkomstwoord van Helen Flören van het bestuur van Bureau Wijland, namen Renée Bruystens en Ap Willemsen van COC-Nijmegen het woord. Zij legden de nadruk op de LHBT-strijd en de verschillen maar ook de overeenkomsten tussen Nederland en Zimbabwe. Vooral de lessen die we van elkaar kunnen leren onderstreepten ze.

Burgemeester Bruls sprak over het belang van het verdedigen van mensenrechten, en de rol van mensenrechtenverdedigers hierin. Hij complimenteerde hoe de inzet van de vele betrokkenen werd omgezet in een daadwerkelijk resultaat waarin de Shelter City gast zich kan empoweren en uitgerust kan terugkeren. Tevens koppelde hij Mary’s naam aan haar kracht, waarbij hij zei dat Mary’s immers altijd krachtige vrouwen zijn. De dag erna vermeldde Burgemeester Bruls ook de rol van mensenrechtenverdedigers in zijn column in De Brug, waarbij hij stilstond bij de betekenis van de aanwezigheid van mensenrechtenverdedigers als spiegel voor de Nederlanders en Nijmegenaren.

Ook gaf Saray Indenkleef, Mary’s mentor, een reflectie op de hoogtepunten van Mary’s verblijf. Hierbij stond ze stil bij de groei die Mary heeft ondergaan, wat vooral zichtbaar was tijdens de Afrika-Dag waar Mary een van de sprekers was. Ze vernoemde hierbij dat het inspirerend was om mee te maken hoe Mary dag op dag sterker haar verhaal kon overbrengen, of iemand deze nu wilde horen of niet.

Mooi aan het evenement was om te zien met hoeveel mensen en organisaties Mary contact had gelegd en die haar een warm hart toedragen in haar verdere strijd. Mary’s strijd werd gehinderd door weinig toegang tot middelen zoals laptops, een vergaderruimte, transport en lunch. Verschillende organisaties, zoals Driestroom en COC Nijmegen, hebben Mary verrast door haar hierin te ondersteunen in technische en financiële vorm. Ook in muzikale vorm werd Mary een warm hart toegedragen. Betrokken Shelter City vrijwilligers Hélène van der Sijp, Marijke Delemarre en Ben Loth zongen ‘Tulpen uit Amsterdam’ terwijl zij werden begeleid door Jan Ruyssenaars. Onze zeer betrokken vrijwilliger vanaf het begin van Shelter City, Jan Ruyssenaars, heeft tevens een zelf geschreven lied over het belang van mensenrechtenverdedigers en Shelter Cities ten gehore gebracht.

Als afsluiting bedankte Mary iedereen die haar heeft geholpen tijdens haar verblijf in Nederland, waarna ze nog van iedereen persoonlijk afscheid heeft genomen. Het was mooi om te zien hoe geraakt Mary was door alle betrokkenheid. Vanuit Bureau Wijland en namens Qader Shafiq willen wij ook iedereen die Shelter City een warm hart toedraagt, in het bijzonder Ilse Westenenk en Vincent Buitenhuis (SSH&), danken voor de bijdrage aan het geweldige programma en Mary’s succesvolle verblijf.

Mary is ondertussen veilig aangekomen in Zimbabwe, weer terug bij familie en vrienden, vol met plannen voor projecten voor RAWO. We wensen Mary het allerbeste en kijken uit naar de komst van de tiende gast.

Mary wordt zeker niet vergeten. Om aandacht te vragen voor RAWO loopt Qader Shafiq, samen met een team van andere supporters van Shelter City Nijmegen, dit jaar opnieuw de Vierdaagse. Uw steun en aanmoediging zijn hierbij hard nodig! De opbrengt van deze actie wordt gebruikt om projecten van RAWO, de organisatie van Mary, te ondersteunen.

Meer foto’s van het evenement kunnen gevonden worden op de pagina van Amensty International Nijmegen:
https://www.amnestynijmegen.nl/index.php/fotoverslag/fotogalerij/category/26-afscheid-mary

Ride for Rights

Afgelopen zaterdag, 18 mei, vond Ride for Rights plaats. Een landelijke fietstocht, georganiseerd door Justice & Peace, waarin fietsers tot wel 400 kilometer hebben gefietst om geld op te halen voor Shelter City. De fietsers fietsten langs verschillende Shelter City steden in Nederland, waar zij korte stops hadden.

Rond 11.00 kwam de eerste groep fietsers aan bij de tussenstop in Nijmegen. Zij konden hier even van hun fiets af, wat eten en drinken en weer opladen voordat ze hun tocht verder voortzetten in de richting van Deventer. De tweede, en laatste, groep fietsers kwam aan in Nijmegen rond 11.30 voor hun welverdiende rustpauze.

Tijdens deze pauze konden de fietsers genieten van eten gemaakt door Mosli en van muziek van Mohadin Molly en Chadi. Daarnaast zijn wij erg trots op alle fietsers, en vooral op de fietsers van Team Wijland; Marcel en Qader!

Een verrassend bezoek!

Picture Kiruba and Qader

We zijn gisteren aangenaam verrast met het bezoek van onze vijfde Shelter City gast Kiruba die een lezing in Nederland is. We zijn blij dat deze strijdvaardige advocate voor de rechten van onderdrukten het goed maakt.
Trots op allen die het Shelter City programma dragen. Trots op Nijmegen!

A pleasant surprise! Yesterday our fifth Shelter City guest Kiruba, who is visiting the Netherlands for a presentation, visited Nijmegen and our office. We are glad this passionate lawyer who supports the suppressed is doing so well. Proud of everyone who makes the Shelter City program possible. Proud of Nijmegen!