Shelter City

Bureau Wijland is als lokale coördinator verantwoordelijk voor de uitvoering van Shelter City Nijmegen. Als Shelter City biedt Nijmegen internationale mensenrechtenverdedigers tijdelijke opvang, training en veiligheid.

Mensenrechtenverdedigers laten zich niet de mond snoeren en dat resulteert vaak in een moeizame en risicovolle strijd. In veel landen worden ze monddood gemaakt, bedreigd, gearresteerd en soms verdwijnen zij of worden ze gemarteld. Wanneer mensenrechtenverdedigers vanwege hun werk worden bedreigd, komen ze in aanmerking voor een tijdelijk verblijf in één van de twaalf Nederlandse Shelter Cities.

Bureau Wijland stelt, in samenwerking met diverse lokale partners zoals de Radboud Universiteit, de gemeente Nijmegen, SSH&, Driestroom, Radboud In’to Languages en Amnesty Nijmegen, een programma samen om de mensenrechtenverdediger tot rust te laten komen, te ondersteunen met kennis en een netwerk en ons meer te leren over het belangrijke werk dat zij doen. In Nijmegen kunnen ze in vrijheid spreken en herinneren ze ons eraan dat vrijheid geen vanzelfsprekendheid is. Door de trainingen en opgedane contacten kunnen mensenrechtenverdedigers zich beter wapenen en keren ze sterker terug naar het thuisland.

Shelter City is een landelijk initiatief van Justice & Peace en wordt gesteund door het Ministerie van Buitenlandse Zaken. Nijmegen is een van de twaalf steden in Nederland die zich een Shelter City mag noemen. Voor meer informatie zie: www.sheltercity.nl.

Halverwege september hebben wij onze tiende Shelter City gast ontvangen, WIlliam uit Oeganda. William is de oprichter van Friends of ZOKA, een organisatie die staat voor het beschermen, behouden en duurzaam managen van het Zoka Forest. Door zijn werk ervaart hij problemen in zijn thuisland. Het Zoka Forest is het enige regenwoud in Noord-Oeganda en wordt bedreigd door illegale houtkap. Verder speelt het Zoka Forest een belangrijke rol in biodiversiteit, het verminderen van klimaatverandering en het ondersteunen van het levensonderhoud van de lokale gemeenschappen.

Tijdens zijn tijd in Nijmegen zou hij graag kennis willen maken met mensen, bedrijven, non-gouvernementele organisaties en instituties die ook geïnteresseerd zijn in de mensenrechtenstrijd  en de strijd in Oeganda. Bovendien wil hij meer leren over mensenrechten om zijn algemene kennis hierover te verbreden.

Ter ere van het 5-jarige jubileum van Shelter City Nijmegen en de aanwezigheid van William, wordt er in december een mini-symposium gehouden. Dit symposium zal plaatsvinden op 3 december.

Voor meer informatie over Shelter City Nijmegen kunt u zich wenden tot:

Yara Bon via sheltercitynijmegen[at]bureauwijland.nl

Of Qader Shafiq

Voor het lesmateriaal dat de scholengoep van Amnesty Nijmegen maakt over de gasten van Shelter City Nijmegen, klik hier.